Wanneer is een luchtweginfectie gevaarlijk?

Wanneer is een luchtweginfectie gevaarlijk?

Keelpijn, bronchitis, longontsteking: luchtweginfecties zijn er in vele soorten en maten. Maar hoe herken je welke soort je hebt, en wanneer is een luchtweginfectie eigenlijk gevaarlijk?

Wat is een luchtweginfectie?

Wanneer het slijmvlies van de luchtwegen ontstoken is, dan noemen we dat een luchtweginfectie. De luchtwegen bestaan uit de bovenste en onderste luchtwegen. De bovenste luchtwegen bestaan uit neus, keel, bijholten, middenoor, stembanden en luchtpijp. De onderste luchtwegen bestaan uit de grote en kleinere luchtwegen (bronchiën), het longweefsel en de longblaasjes. Bovenste luchtweginfecties worden meestal door een virus veroorzaakt. Het gaat dan om:

  • Verkoudheid.
  • Keelpijn.
  • Hoesten.
  • Middenoorontsteking.
  • Bijholteontsteking.

Wanneer de ontsteking in de onderste luchtwegen is ontstaan, dan kan dit leiden tot acute bronchitis of longontsteking.  Deze onderste luchtweginfectie zijn ernstig en moeten ook echt behandeld worden.

Een luchtweginfectie kan acuut optreden of kan chronisch zijn. Een chronische luchtweginfectie is een luchtweginfectie die voor een langere tijd in de luchtwegen blijft zitten. Hierbij kun je bijvoorbeeld denken aan COPD en astma.

Mogelijke oorzaken 

Luchtweginfecties worden veroorzaakt door virussen of bacteriën. In de lucht die we inademen bevinden zich allerlei ziekteverwekkers, zoals virussen en bacteriën. Een infectie ontstaat in veel gevallen na een verkoudheid doordat een virus of bacterie zich dan nestelt in het slijmvlies van de neus, keel of luchtpijp. Het slijmvlies zwelt dan op en produceert snot of slijm waardoor hoestprikkels ontstaan. Niet alleen kun je die virussen en bacteriën inademen, maar je kunt ook besmet raken door middel van aanraking.

De verspreiding van virussen en bacteriën van luchtweginfecties gaat erg snel en gemakkelijk. De ziekteverwekkers verspreiden zich razendsnel. Zo kun je al besmet raken als iemand die al besmet is niest, hoest of wanneer diegene je aanraakt.

De symptomen

Ook hier maken we een onderscheid in een luchtweginfectie in de bovenste luchtwegen en een luchtweginfectie in de onderste luchtwegen. De symptomen zijn namelijk anders:

Bovenste luchtweginfectie

  • Hoesten.
  • Keel- en slikpijn.
  • Loopneus of een verstopte neus.
  • Reukverlies.
  • Schraapneiging.
  • Heesheid.
  • Koorts.
  • Hoofdpijn.
  • Niezen.

Onderste luchtwegen

Bij acute bronchitis blijft iemand nog lang hoesten na een verkoudheid. Vaak hoest iemand slijm op, is kortademig en heeft een piepende ademhaling. Bij een longontsteking heeft iemand last van een versnelde pijnlijke en oppervlakkige ademhaling. Daarnaast kunnen de volgende klachten opspelen:

  • Hoesten.
  • Het ophoesten van slijm, in sommige gevallen met bloed.
  • Keelpijn.• Hoofdpijn.
  • Koorts.
  • Zweten en koude rillingen.
  • Pijn op de borst.
  • Je helemaal niet lekker voelen.
  • Vermoeidheid.

Dit zijn algemene symptomen, waar niet iedereen met een luchtweginfectie last van hoeft te krijgen.

Behandeling luchtweginfectie

De behandeling van een bovenste luchtweginfectie is anders dan de behandeling van een onderste luchtweginfectie.

Bovenste luchtweginfectie

Wanneer je een luchtweginfectie aan de bovenste luchtwegen hebt, dan verdwijnt deze infectie meestal met één tot twee weken vanzelf. Het lichaam kan in de meeste gevallen deze infectie zelf bestrijden. Om de klachten wat te verlichten kun je pijnstillers nemen. Om je neus open te houden kun je gebruik maken van neusdruppels of een neusspray.  Wanneer je rookt, dan kan de infectie langer aanhouden. Maar ook hier kan het lichaam zelf de infectie bestrijden. Natuurlijk is het wel het beste om te stoppen met roken.

Wanneer naar de huisarts?

  • Na twee of drie weken nog steeds hoesten.
  • Last hebt van benauwdheid.
  • Langer dan drie dagen koorts hebt.
  • Pijn bij de ademhaling.
  • Langdurig hoesten of bloed ophoesten.
  • Gewicht verliezen.

Onderste luchtweginfectie

Bij acute bronchitis
Ook deze gaat meestal na twee weken over. Het is hier wel belangrijk om genoeg te blijven drinken. Ga naar je huisarts wanneer de klachten na twee weken nog niet over zijn. Deze kan ervoor kiezen om medicatie voor te schrijven die kan helpen om de ademwegen open te zetten en om het slijm losser te maken. Hierdoor kun je het beter ophoesten.

Bij een longontsteking
Wanneer je vermoedt dat je een longontsteking hebt, dan moet je naar je huisarts. In het geval van een lichte ontsteking, dan kun je deze thuis uitzieken. Bij een bacteriële luchtweginfectie krijg je antibiotica. Een virale luchtweginfectie moet vanzelf overgaan. Je kunt je klachten verlichten door pijnstillers. Bij een ernstige longontsteking wordt je opgenomen in het ziekenhuis. Je krijgt medicijnen via een infuus. Soms krijg je extra zuurstof. Afhankelijk van de ernst van de ontsteking duurt het even voordat je weer hersteld bent. Je kunt nog geruime tijd blijven hoesten. Maar laat je wel behandelen want een longontsteking is een belangrijke doodsoorzaak in Nederland.

 

Bronnen: RIVM.nl zelfzorg.nl en degrotelongontstekingmeting.nl

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Blijf op de hoogte met onze wekelijkse nieuwsbrief