De invloed van stress op ons welzijn

Stress-en-welzijn

Iedereen kent het begrip stress. We hebben er allemaal wel eens mee te maken. Stress op het werk omdat je binnenkort een presentatie moet geven of stress omdat je bijna op vakantie gaat en er nog zoveel moet gebeuren. Maar wat is stress nu eigenlijk precies en welke invloed heeft het op ons lichaam? Moeten we ons zorgen maken om stress?

Wat is stress?
Wanneer je spanning of druk ervaart, dan noemen we dat stress. Belangrijk is daarbij hoe de persoon in kwestie een bepaalde situatie inschat en of hij of zij in staat is om met die situatie om te gaan. Dit bepaalt in hoeverre iemand ook daadwerkelijk stress ervaart.

Is stress slecht voor onze gezondheid?
Stress is niet per definitie slecht voor onze gezondheid. Alleen bij teveel spanning of druk spreken we van ongezonde stress. Maar stress is in principe een natuurlijke reactie van het lichaam: het helpt je om alert en geconcentreerd te blijven en het maakt je lichaam klaar voor actie in het geval van een bedreigende situatie. Ook wordt het stresshormoon cortisol vrijgegeven, dit zorgt ervoor dat je meer energie krijgt door verandering in de stofwisseling en stijging van de bloedsuikerspiegel.

Wanneer is stress slecht voor de gezondheid?
Spanning voorafgaand aan een presentatie, examen of een wedstrijd hoeft dus niet ongezond te zijn. Het helpt je juist om beter te presteren. Je lichaam maakt zich op voor dat wat je te wachten staat. Je bent alerter, kunt je beter concentreren en je hebt meer energie tot je beschikking. Alleen wanneer de druk zo hoog oploopt dat je er niet goed mee om kunt gaan, heeft stress een negatieve invloed op je gezondheid.

Wat zijn de gevolgen van langdurige stress?
Teveel stress kan schadelijk zijn voor het lichaam, want het krijgt zo niet de kans om te herstellen. Je lichaam blijft bij aanhoudende stress namelijk continu in staat van alertheid en hoe vindingrijk ons lichaam ook is, het kan niet alles tegelijk. Wanneer we stress ervaren geeft ons lichaam voorrang aan alle systemen die ons helpen om bedreigende of stressvolle situaties de baas te kunnen. Andere lichamelijk functies worden daardoor op een laag pitje gezet. Denk daarbij aan de spijsvertering en ons immuunsysteem. Hierdoor kunnen er op den duur allerlei lichamelijke en psychische klachten ontstaan.

Wat zijn de lichamelijke gevolgen van stress?
Wanneer je langere tijd onder grote druk staat en stress ervaart kan dit allerlei negatieve effecten hebben op je lichaam. Zo kun je slaapproblemen ontwikkelen, last krijgen van hoofdpijn of hartkloppingen, een verminderde eetlust en weerstand ontwikkelen en kan de bloeddruk en het cholesterolgehalte oplopen. Als je weet dat je onder druk staat of een stressvolle periode tegemoet gaat, wees dan alert op deze symptomen.

Wat zijn de psychische gevolgen van stress?
Stress is niet alleen van invloed op de werking van ons lichaam, maar ook op de werking van ons brein. Zo kunnen we door stress op den duur minder genieten van het leven. We worden prikkelbaar en zijn sneller geïrriteerd. Het wordt steeds lastiger om besluiten te nemen, we voelen meer angst en zijn emotioneler en kunnen zelfs depressief worden. En met name dat laatste brengt weer allerlei nieuwe lichamelijke klachten met zich mee. Het is dus van groot belang om langdurige stress zoveel mogelijk te vermijden.

Hoe kun je het beste met stress omgaan?
Stress voorkomen is vrijwel onmogelijk. We maken allemaal wel eens een drukke, spannende periode door of komen voor onverwachte en emotionele situaties te staan. Hoe je met stress omgaat is echter van invloed op het effect dat stress heeft op je lichaam. Wanneer je situaties die spanning en druk met zich meebrengen open en actief benaderd, levert dit beduidend minder stress op dan wanneer je dezelfde situatie probeert te vermijden. Ook het onderdrukken van je emoties levert juist meer stress op dan dat het voorkomt. Accepteren dat spanning en druk bij het leven horen en het uiten van je emoties én steun zoeken bij anderen kan helpen stress te lijf te gaan.

Waarom is ontspannen zo belangrijk?
We weten eigenlijk allemaal wel dat het belangrijk is om te ontspannen, juist in stressvolle tijden. Maar waarom eigenlijk? Wanneer je ontspant krijgt je lichaam tijd om te herstellen. Dat is belangrijk omdat, zoals eerder gezegd, je lichaam anders continu in staat van alertheid blijft en daardoor andere lichamelijke functies op een laag pitje zet. Ontspanning zorgt er misschien niet voor dat de situatie die in eerste instantie stress veroorzaakte ook daadwerkelijk verdwijnt, maar het zorgt er wel voor dat je er lichamelijk en geestelijk weer beter voor staat!

Moeten we ons zorgen maken om stress?
Niet per definitie, want stress is niet altijd ongezond en zolang je ontspant en dat ook daadwerkelijk lukt, is er geen reden tot zorgen. Bij langdurige stress en wanneer je lichamelijke of psychische klachten ervaart is het echter wel verstandig om je huisarts om hulp te vragen.

5 reacties op “De invloed van stress op ons welzijn
  1. ik krijg van mijn huisarts medicijnen ik neem die al 17 jaar in 1 tablet alprazolam en om de 3 dagen fluoxcetine en het ging zo goed tot vorig jaar augustus ik kreeg zoveel op mijn dak en nu lig ik maar in bed wil wel zoveel doen maar heb er geen kracht voor ik was 18 kilo kwijt maar ik was wel te zwaar nu heb ik veel hoofdpijn en rugpijn en het is net of ik zoveel verkouden ben ik neem wel mijn dagelijkse vitamine in en moet wel rustig aan doen maar ik zou graag weer wat willen doen maar heb veel last om mijn evenwicht is daar iets aan te doen gr amber

    Geschreven door amber op
  2. Ik denk dat je in ieder geval even naar je huisarts zou moeten gaan.
    Omdat er afgelopen jaar dingen zijn geweest die schijnbaar nogal een grote impact hebben gehad, is het wellicht nodig om je medicatie opnieuw in te stellen

    Geschreven door John Leppink op
  3. Ik ben 77 jaar en leef op het ogenblik in een stress volle periode.
    Ik heb een dochter van 49 ,bij haar is longkanker met uitzaaiingen geconstateerd de prognose is dat ze moet rekenen op maanden ipv jaren.Daarbij komt dat mijn vrouw begint met dementeren.Om hiermee om te gaan is heel moeilijk je bent er dag en nacht mee bezig.Je probeerd het wel maar dat vraagd erg veel energie.Ik maak iedere dag een boswandeling en dat helpt om je gedachten even van alle elende af te zetten.Gelukkig heb ik nog twee andere kinderen en samen proberen we door deze moeilijke tijd heen te komen.
    Ik heb als motto: het kan nooit zo donker worden of het wordt weer licht,maar er zal mening kaarsje opgestoken moeten worden wil het weer licht worden.We moeten door deze tijd heen.
    Het enige wat ik mensen met sterss kan aanraden is blijven praten zoek de natuur op.Ik ben blij dat ik gelovig ben wantdat is voor mij een grootte steun.
    Lieve mensen ik wens u allen veel wijsheid en sterkte toe.
    mvgrt.wim ten wolde

    Geschreven door wim op
  4. Dag Wim,

    Ik weet zeker dat u hier goed doorheen komt, ook al is het nog zo moeilijk. U kunt dit aan. U zult het licht weer kunnen vinden, ook al is de weg ernaar toe niet makkelijk. Kaarsen zijn er overal, u moet alleen wel goed durven uitkijken naar deze lichtposten; u goed laten leiden.
    Het is heel moedig dat u uw situatie heeft gedeeld met ons, heel veel sterkte en liefs,

    Maria.

    Geschreven door maria op
  5. Lieve maria.
    Bedankt voor je bemoedigingen woorden.Ik geloof zelf ook dat ik hier wel doorheen zal komen.Zelf heb ik 15 jaar lang mensen begeleid in hun rouwperiode en stervenfase.
    Maar ja nu het zo dicht bij komt is het toch anders,maar ik zeg altijd het kan nooit zo donker worden of het word weer licht en het is beter een kaarje aan te steken dan over de duisternis te klagen.Voor mij is er een God die hoort en ik ben blij dat ik op hem kan vertrouwen.
    Maria nogmaals bedankt voor je reactie.

    lieve groet wim

    [email protected]

    Geschreven door wim ten wolde op

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Blijf op de hoogte met onze wekelijkse nieuwsbrief
Dokter.nl maakt gebruik van cookies, onder andere om de website te analyseren, het gebruiksgemak te vergroten en advertenties te tonen. Je geeft door gebruik te blijven maken van deze website, of door op 'ga verder' te klikken, toestemming voor het gebruik van cookies. Wil je meer informatie over cookies en hoe ze worden gebruikt, bekijk dan ons cookiebeleid.
Ga verder